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La Chacra de Bell, hogar de Henry Bell y Frederic Charles Cook

Por Rolando Ríos

15 de Noviembre de 2021

La Chacra de Bell, Temperley
Heráldica de la familia Bell

Heráldica de la familia Bell

Henry, Thomás y George Thomas Bell

La Chacra de Bell, situada en Allemandri y Mármol, Temperley, se relaciona íntimamente a la presencia escocesa en la región.

Según el testimonio de la bisnieta de George Thomas Bell, Lorna Pamela Bell, los tres hermanos habrían tenido como procedencia Liverpool o Glasgow, y podrían haber llegado a nuestro país a bordo del barco Symmetry of Scarborough en 1825 para formar parte de la colonia agrícola escocesa de la actual Llavallol. Otros historiadores sostienen que solo Thomas estaba en el registro de la nave, y que los otros dos hermanos habrían arribado recién en 1831 a la Argentina.

Eran todos hijos de James Bell (1769 - Innerwick, Escocia, 1820) y de Elizabeth Hogg (1773 - 1843), quienes además tuvieron a Elizabeth (1802-1862), quien no vino al país, casada con Alexander Doughty (1799 - 1872) y Janet, casada con Thomas Robson.

Un enorme campo en Temperley

Lo cierto es que Henry, Thomas y George Bell en 1844 compraron a las hermanas Bayley un campo de 328 hectáreas en las actuales ciudades de Temperley y San José. Se trataba del campo de mayor tamaño en estas actuales ciudades, en un terreno que se extendía desde la actual calle Nueva York hasta Carlos Casares, limitando por el norte con Armesti-Cerrito y por el sud con Pasco (actual Av. Eva Perón). Estas tierras fueron empleadas principalmente para cría de ovejas y se convirtieron en la principal explotación agropecuaria de Temperley durante mucho tiempo.

La familia Bell tenía en (Aberdeen o Liverpool ?) una fundición de hierro donde fabricaban maquinarias agrícolas y diversas herramientas de trabajo. Como en Gran Bretaña heredan sólo los primogénitos, se comprende el regreso de Thomas en 1842 a Liverpool (¿quizás para hacerse cargo de la fundición, debido a la salud de su madre, fallecida al año siguiente?).

La situación del campo de Temperley cambia por la decisión de Thomas de regresar a Gran Bretaña en 1842, y la de George de independizarse del negocio agropecuario y al no heredar, comenzar a comercializar el material que le era enviado por su familia desde Inglaterra.

Chacra de Bell, Temperley

"La Chacra", en Allemandri y Mármol, Temperley, hogar de Henry Bell y su esposa Helen Paterson, tal como puede apreciarse hoy en día

La construcción de "La Chacra"

Es entonces cuando Henry Bell adquirió la parte de sus hermanos en 1850 y otra fracción lindante que pertenecía a Adam Michel, en 1867. Allí construyó entonces una finca al mejor estilo británico, llamada "la Chacra". En ella recibió a muchos amigos y colonos escoceses, quienes compartían su procedencia.

Los asuntos de la provincia y el país no le fueron indiferentes a Henry Bell. Recuerdan Gualco y De Paula: "Los principales hacendados de lo que hoy es nuestra zona de Temperley, con Enrique Bell, Roque Esteves Correa, José Gervasio López, Pastor Obligado, y otros, colaboraron para organizar la flota de guerra requerida por el almirante Guillermo Brown para sitiar Montevideo."

Eventualmente, su hermano George Thomas Bell (Innerwick, Escocia, 1804 - Ensenada, Argentina, 1879), se casó en 1837 en Buenos Aires con Isabella Watson (Escocia, 1818 - Liverpool, 1907), y tuvieron seis hijos, uno de los cuales, Jorge Eduardo Bell (Buenos Aires, 1854 - Tandil, 1910) fue propietario de la llamada Estancia Grande que luego del loteo de 1914 daría origen a la ciudad de City Bell.

De Henry Bell se desconoce la fecha de nacimiento. Se sabe que murió en 1881 y su esposa Helen Paterson en 1889, habiendo ambos mantenido durante toda sus vidas la práctica religiosa del culto presbiteriano. Henry y Helen también mantuvieron una gran actividad agropecuaria en sus campos en Chascomús.

La sucesión

Después de su muerte y la de su esposa Helen Paterson a la edad de 88 años, heredan en 1880 sus cuatro hijos: Georgina Bell de Bell, Isabel Bell de Dodds, Isabel Bell de Burnett y Diego Mohr Bell. A partir de entonces se produce la venta parcial de los campos, figurando entre los principales compradores Rodger, Cook, Casullo, Spínola y otros. Posteriormente estas chacras, mediante sucesivos loteos, configurarán diversos barrios en Temperley y San José.

Terminaba una época de grandes extensiones de tierra en la ciudad. Al decir de Gualco y De Paula: "Los fallecimientos de Feliciana San Martín de Marenco hacia 1850, de Roque Esteves Correa en 1886, y de Elena Paterson de Bell en 1889, principalmente, fueron determinando el fin de la época de las grandes propiedades".

Para finalizar, diremos que "la Chacra" pasó de manos en aquel reparto de sucesión a James Mohr Bell, y que cuando la adquirió Frederic Charles Cook tenía un terreno de 30 hectáreas, entre las calles Pasco, Vélez Sarsfield, Esmeralda, Zeballos, Allemandri y Mármol.

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Frederic Charles Cook

Nació en Nueva York el 17 de septiembre de 1853. Mientras era muy joven emigró a la Argentina. Al poco tiempo comenzó como aprendiz en una firma británica hasta 1870. Por dos años fue empleado por John Coghlan, reconocido ingeniero civil irlandés que realizó estudios y trabajos para mejorar el puerto de Buenos Aires, el sistema de drenaje de la ciudad, y la extensión del tendido ferroviario de Azul a Bahía Blanca y de Campana a Rosario.

En 1877 Cook estableció, junto a C. S. Roberts, la firma C. S. Roberts y Cía., que funcionaba en Rivadavia 1140 y en San Martín 76, que en poco tiempo se convirtió en referente de importación y exportación con los Estados Unidos. Luego de un cuarto de siglo de sociedad, Roberts se retiró de la empresa, continuando Cook el negocio con su nombre.

John Coghlan

John Coghlan

Frederic Charles Cook / Federico Cook | Bulletin of The Pan American Union, Vol. XXXII, Jan-Jun 1911

Frederic Charles Cook / Federico Cook | Bulletin of The Pan American Union, Vol. XXXII, Jan-Jun 1911

Si bien se desconoce exactamente cuándo adquirió sus propiedades en Temperley, sí es posible mencionar que su residencia estaba situada en la manzana comprendida entre las calles Guido, Lavalle, Espora y Gral. Paz. Cuentan De Paula y Gualco que su quinta era conocida y apreciada, a tal punto que “cuando se remató la quinta de Avellaneda, la propaganda decía que era vecina a la quinta de Cook”.

Pero su mayor propiedad era una enorme chacra de casi 30 hectáreas que daría origen al barrio General San Martín de Temperley Este.

Como reseñamos antes, Henry, George y Thomas Bell, familia de criadores de ovejas, habían comprado en 1844 un terreno circundado por las calles Nueva York (hoy en San José), Carlos Casares, Av. E. Perón y Garibaldi-Armesti. Posteriormente, en 1850, Henry adquiere la parte de sus hermanos, y en 1867 la chacra lindante de Adam Michel. Fue por aquellos años la mayor explotación ovina de la zona. Luego de la muerte de Enrique y de su esposa Helen Paterson a los 88 años de edad, heredan en 1880 sus cuatro hijos: Georgina Bell de Bell, Isabel Bell de Dodds, Isabel Bell de Burnett y Diego Mohr Bell.

Poco después comienza la venta parcial de los campos, figurando entre los principales compradores Rodger, Cook, Casullo, Spinola y otros. Posteriormente estas chacras, mediante sucesivos loteos, darían origen a diversos barrios.

Federico Cook, propiedades en Temperley

La chacra de Frederick Cook, como ya dijimos, de casi 30 hectáreas, fue adquirida a James Mohr Bell y estaba circundada por las calles Pasco (hoy Av. E. Perón), Vélez Sarsfield, Esmeralda, Zeballos, Allemandri y Mármol, incluyendo el casco de la estancia original de Enrique Bell, que aún hoy perdura, denominada Quinta o Chacra de Bell.

Quinta de Federico Cook, Barrio Inglés, Temperley
Chacara de Federico Cook en Temperley

Cook se casó con Jessie Thomson, escocesa. Tuvieron hijos:

Eva Jessie, nacida el 10 de abril de 1882 y bautizada en la Iglesia Metodista de Buenos Aires el 30 de marzo de 1883.

Arthur Arnold, nacido el 1° de mayo de 1896 y bautizado en la iglesia Holy Trinity de Lomas de Zamora el 24 de enero de 1897; y

Cecile, nacida el 2 de octubre de 1897 y bautizada en el mismo lugar el 23 de diciembre de 1897.

Hacia 1896 nace el Lomas School Committee que buscaba crear una escuela para los angloparlantes de la zona. Es así como una representación del mismo, integrada por W. R. Cassels, F. C. Cook, F. H. Chevallier Boutell, E. W. Romer, T. Dodds, J. E. Wright, R. Could, y la empresa de Ferrocarril Sud, representada por el Sr. D. Guillermo White, celebraron un contrato de arrendamiento del Barker Memorial Hall, el 8 de julio de 1896, que quedó formalmente inaugurado junto con una escuela, el 21 de agosto de 1897.

Eran momentos de gran influencia por parte de la comunidad británica local, a tal punto que en 1898 llegaron a formar un partido político propio llamado Partido Local Independiente. Su presidente era Francis Hepburn Chevallier Boutell, vecino de Cook en Temperley, aunque también formaban parte del mismo algunos vecinos de la zona como el mismo Frederick Cook, Diego Gibson, Eduardo Casares, Filemón Nava, G. J. H. Benton, Enrique Tagle, B. Oliver, Francisco Piola, Francisco Portela, P. L. Bridger, C. Casavalle, A. Clerici, J. Cowes, C. Camarlinghi, J. A. Garona, A. Isola, J. Mohr Bell, M. Smith, etc. Como podemos observar, entre los fundadores, se encontraban algunos de los que posteriormente iban a constituir la Unión Cívica Radical en Lomas de Zamora. El éxito coronó el nacimiento del nuevo partido, porque ese mismo año Francis Chevallier Boutell y Guillermo Underwood fueron elegidos concejales.

Fue además activo participante en el financiamiento de la iglesia anglicana Holy Trinity de Lomas de Zamora.

Fue muy entusiasta del progreso del país que lo acogió. Fue uno de los fundadores del Frigorífico La Blanca, en la actual Avellaneda, en 1902, y uno de los primeros directores locales del Ferrocarril Midland, asociado a la Cámara de Comercio británica y al Hospital Británico, que se inauguró en 1909, y en su máxima extensión servía el tramo entre Puente Alsina y Carhué.

También fue uno de los miembros fundadores de la North American Society of the River Plate, organización que buscaba promover el comercio entre las partes, siendo su primer presidente.

Frigorífico La Blanca, de Federico Cook

Frigorífico La Blanca, en Avellaneda, fundado en 1902 por Frederick Cook

Frederick Cook era asiduo participante a las exposiciones de agro, al igual que algunos vecinos temperlinos como Bartolomé Ginocchio quien, en la Exposición Internacional con motivo del centenario de la república, logró renombre internacional al ganar con el Golden Fame 1° el Gran Premio Campeón Internacional, la Copa Mackennan y la Copa Olivera, que se concedía al animal más bello de toda la exposición. También obtuvo el primer premio con el pollino Pampero Garañón, el 2° Premio con el caballo Admiral de raza Clydesdale, que fue vendido al propio Cook y el 2° Premio con el King Choice 14183. Obtuvo el 1er. Premio con el cerdo Kingstone Nluttey 7 y una mención con el toro New Master 19988 también vendido a Frederick Cook.

Estuvo todos los años de actividad ligado a las inquietudes de la comunidad angloparlante, incluidos los eventos sociales. Según el Pan American Union Bulletin de 1911, además de haber tenido un rol preponderante en la Exposición Internacional de Agricultura en Buenos Aires, ha sido delegado del gobierno de Estados Unidos en el país.

El 7 de junio de 1911 su hija Eva Jessie Cook contrae enlace con Frank John Chevallier Boutell Granero (hijo de Francis Hepburn Chevallier Boutell y Rosa Granero, amigos de Cook) en la iglesia anglicana San Juan de Buenos Aires. Tuvieron dos hijas.

Con el tiempo, supo alquilar una parte de su chacra en Temperley para el establecimiento de un tambo, perteneciente a Pierulivo. Y entre 1924 y 1930, rentó a Vago Hnos. una fracción para la instalación de un horno de ladrillos.

Falleció en la década de 1930, en fecha aún desconocida. Hoy en la calle Guido entre Gral. Paz y Lavalle del barrio Inglés de Temperley viven las familias Croux, Keller y Olivé y aunque las casas fueron construidas por diversos arquitectos, las mismas tienen en común las verjas del frente de la vieja quinta de Cook.

El nombre de sus herederos de Frederick Cook demuestra la estrecha vinculación con la colectividad británica de Temperley y Lomas de Zamora como los Chevallier Boutell y Trillia.

Autor: Rolando Ríos

Fuentes consultadas

Beccar, Alfonso. Genealogía Familiar. Los Antepasados. En https://www.genealogiafamiliar.net

CB Histórico. Nuestros Bell. En http://www.citybellinos.com.ar/citybellinos/historico/04nuestros.htm

City Bell Viva. Los Bell. En http://www.citybellviva.com.ar/losbell.htm

De Paula, Alberto S. J. – Gualco, Jorge N. Temperley, su historia y su gente. Buenos Aires, Ed. Pleamar, 3ra.ed.1992.

Genealogía Familiar. James Bell. En https://www.genealogiafamiliar.net/getperson.php?personID=I296384&tree=BVCZ

International Union of American Republics. Bulletin of the Pan American Union, Vol.XXXII, January-June, 1911. Washington, D.C., 1911.

Kelly´s Directory of Merchants, Manufacturers and Shippers of the World. 1903 Edition. Argentine Republic.

Methodist Episcopal Church in Buenos Aires. Baptisms, 1881-1890.

Rolando Ríos, comp. Historia de Temperley. En TemperleyWeb: https://www.temperleyweb.com/historia-de-temperley

Rolando Ríos. La colonia escocesa agrícola de Santa Catalina de Llavallol. En https://www.temperleyweb.com/la-colonia-escocesa-agricola-de-santa-catalina

Rolando Ríos, comp. La iglesia presbiteriana de Temperley. En: https://www.temperleyweb.com/la-iglesia-presbiteriana-de-temperley

Santa Trinidad, Iglesia. Registro Parroquiales, 1874-1915.

St. John´s Church, Buenos Aires. St. John´s Marriages, 1911 to 1915.

United States of America. Department of Commerce and Labor. Bureau of Manufactures. Special Agent Series Nos.37-43. Washington, Government Printing Office, 1911.

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